Correspondent in Londen

Revu Leedvermaak en Madonna

december 2008

Ze slaapt in een rubberen pak. Ze eet alleen macrobiotisch voedsel. Ze wilde de afgelopen anderhalf jaar geen seks. En ze voelt aan als een keiharde zak botten. Hij hing maar een beetje in de pub en kon haar succes niet aan. Oja, en toen Madonna van een paard viel drie jaar terug en een paar ribben brak, reageerde hij lullig.

Je ontsnapt nergens in Engeland aan de scheiding tussen Madonna en Guy Ritchie. Zelfs als je helemaal niet wilt weten dat zij frigide is en hij een sukkel, krijg je het mee. Er schijnt een venijnig leedvermaak door in de berichten. ‘We vinden het heerlijk dat iemand die extreem succesvol is in ieder geval een miserabel liefdesleven heeft,’ zegt Laura Barton, mediajournalist bij de Britse krant The Guardian. ‘Het heeft iets rustgevends. Al dat harde werken, sporten en diëten leidt toch alleen maar tot ellende, dus wij hoeven er niet aan te beginnen.’

In het statige herenhuis in Marylebone, centraal Londen, waar de Ciccone-Ritchie familie woonde, is het stil en donker. Hier zouden, volgens de bladen, Madge en Guy afzonderlijke verdiepingen bewonen omdat ze elkaar haten. Om de hoek is de sportschool waar Madonna elke dag uren doorbrengt. Maar ze hebben nog zes huizen, dus het is niet gek dat ze nu niet in Londen rondhangen, in een straat waar altijd wel een paparazzo staat te wachten.

Het is iets Brits, zegt Rick Sky, directeur van celebritywebsite Bang Showbiz en Madonna-expert. ‘Ons land is geobsedeerd door nare roddels. De kranten en bladen vallen mensen aan en we voelen een kick als het mis gaat met een superster.’

In de Britse media krijgt vooral Madonna de volle laag. ‘De Britten hebben een beetje genoeg van haar,’ verklaart Barton. ‘Een paar jaar terug was ze nog een heldin, een beroemde zangeres die leuk ouder werd en lol had. Maar ergens is iets veranderd.’ Volgens Barton zijn het de extreme kanten van de ster, de Amerikaanse kanten noemt ze het, waar de Britten niet tegen kunnen. ‘De plastische chirurgie, de nepreligie, de vreselijke workouts, dat biologisch dynamische. Daar houden we niet van. Er is een soort wij-zij gevoel ontstaan, Ritchie is een van ons, Madonna niet.’ Ze denkt dat Ritchies volgende film, een nieuwe Sherlock Holmes, daarom met open armen wordt ontvangen. ‘Onder het motto: dit is onze jongen en hij heeft onze steun nodig.’

Rick Sky denkt juist dat tabloids als The Sun binnenkort voor Madonna kiezen. ‘Zij is nog altijd een superster, ze hebben haar nodig. Guy Ritchie is, ach, gewoon een regiseurtje.’